Запропоновано дуже просте пояснення, чому марс не придатний для життя

15

Нове дослідження показує, що причина відсутності життя може бути пов’язана з невідповідністю розміру. Діаметр марса становить всього 53 відсотки діаметра землі (трохи більше половини розміру), і це позбавило б марса можливості утримувати летючі речовини, які, як ми знаємо, життєво важливі для життя, наприклад воду.

«доля марса була вирішена з самого початку», — говорить планетолог кун ван з вашингтонського університету в сент-луїсі. «ймовірно, існує поріг вимог до розміру скелястих планет, щоб утримувати достатньо води, щоб забезпечити населеність і тектоніку плит, з масою, що перевищує масу марса».

Хоча є багато відмінностей між землею та іншими планетами земної групи в сонячній системі, буває важко встановити, які фактори сприяють виникненню життя, а які перешкоджають цьому.

Але ми можемо поглянути на деякі речі, які необхідні життя на землі.

Єдине, що потрібно життю на землі, — це рідка вода, тому умови, при яких можлива присутність рідкої води, є одним з ключових пунктів в контрольному списку населеності планети. Ми знаємо, що на марсі колись була поверхнева вода-ми бачили докази цього в марсіанських метеоритах, коли сонячна система була ще молодою. Однак сьогодні марс запорошений, сухий і пустельний, а будь-яка вода на його поверхні заморожена.

Перехід від відносно вологої планети до посушливої курній чаші іноді пов’язують з втратою магнітного поля марса. Але можливо, що інші фактори відіграють роль у збереженні летких речовин, наприклад, сила тяжіння на поверхні космічного тіла. Для довідки, гравітація землі в 2,66 рази більше, ніж на марсі. Отже, ван і його команда приступили до розслідування.

Зокрема, вони почали вивчати вміст помірно летючого елемента калію на різних об’єктах сонячної системи, використовуючи його в якості індикатора для інших летючих елементів і сполук.

Це пов’язано з тим, що співвідношення ізотопів калію є сильним показником виснаження летких речовин в надрах планети, оскільки вони нечутливі до вулканічних процесів і випаровування, викликаного ударами.

«марсіанські метеорити-єдині доступні нам зразки для вивчення хімічного складу основної маси марса», — говорить ван. «ці марсіанські метеорити мають вік, що коливається від декількох сотень мільйонів до 4 мільярдів років, і зафіксували історію еволюції летючих речовин марса. Вимірюючи ізотопи помірно летких елементів, таких як калій, ми можемо зробити висновок про ступінь виснаження летючих речовин на великих планетах і провести порівняння між ними. Різні тіла сонячної системи».

Команда вивчила ізотопний склад калію в 20 метеоритах марса, вибраних тому, що вони, здається, представляють основний силікатний склад марса. Потім ці склади порівнювали з відомими об’ємними силікатними складами трьох інших внутрішніх об’єктів сонячної системи різних мас-землі, місяця і астероїда веста.

Результати показали, що марс втратив більше летючих речовин, ніж земля під час свого формування, але зберіг більше, ніж місяць і веста, які значно менше і суші, ніж марс.

«причина набагато нижчого вмісту летких елементів та їх сполук на диференційованих планетах, ніж у примітивних недиференційованих метеоритах, була давнім питанням», — говорить планетолог катаріна лоддерс з вашингтонського університету.

«виявлення кореляції ізотопного складу калію з гравітацією планети — нове відкриття з важливими кількісними значеннями для того, коли і як диференційовані планети отримували і втрачали свої летючі речовини».

За словами дослідників, це має значення для нашого розуміння історії планети. Попередні дослідження показали, що колись марс дійсно був дуже мокрим. Ця нова кореляція між гравітацією і утриманням летючих може допомогти накласти обмеження на те, скільки води колись було на марсі.

Крім того, відкриття має значення для наших пошуків населених світів за межами сонячної системи. Одним з факторів, що впливають на присутність рідкої води на поверхні планети, є її температура, пов’язана з її близькістю до батьківської зірки. Занадто близько-і вода випаровується; занадто далеко, і він зависає.

Ми також можемо виміряти розміри і масу екзопланет, грунтуючись на тому, скільки зоряного світла вони блокують, коли рухаються між нами і зіркою, і наскільки зірка рухається по своїй взаємній орбіті з екзопланетою. Таким чином, робота команди може допомогти нам виключити екзопланети, які занадто малі для рідкої води.

«розмір екзопланети-один з параметрів, який найлегше визначити», — сказав ван.

«виходячи з розміру та маси, ми тепер знаємо, чи є екзопланета кандидатом на життя, оскільки визначальним фактором першого порядку для утримання летких речовин є розмір».