Один з найбільших динозаврів виявився падальщиком, а не хижаком

16

Аллозаври жили близько 155-145 мільйонів років тому на територіях північної америки, південної європи та східної африки. В середньому вони досягали 8,5 метра в довжину і 3,5 метра у висоту, довжина тіла найбільш великих особин дорівнювала 11 метрам, в той час як важили вони близько чотирьох тонн. Таким чином, розмір тіла аллозаврів можна порівняти з розмірами травоїдних динозаврів-одних з найбільших тварин в історії планети.

Довгий час вважалося, що аллозаври були успішними хижаками, але вчені з портлендського державного університету (сша) порахували інакше. Травоїдними ці ящери, звичайно, не були, але, мабуть, харчувалися падаллю, а не полювали на живу здобич. До такого висновку дослідники прийшли завдяки моделюванню, яке допомогло виявити точний взаємозв’язок між існуючими в юрському періоді харчовими ресурсами і енергетичними потребами алозаврів. Робота опублікована в журналі ecological modellig.

Крім того, вчені вивчили екологічні дані по скам’янілостях тих часів (таким як чисельність популяції хижаків, травоїдних і падальників), а також морфологічні особливості скелета цих тварин — зокрема, череп аллозавра. Як з’ясувалося, відносна крихкість кісток його черепа і зубів теж не говорить про хижацтво. Те ж саме стосується факту, що у аллозавра не було бінокулярного зору, необхідного для успішного полювання.

Воно становило всього 30 відсотків від зору знаменитого тиранозавра рекса і лише 15 відсотків — від сучасного лева. До речі, саме схожість з тиранозавром створило хижий образ аллозавра: великі розміри і голова, ходіння на двох ногах, щелепи, повні довгих і гострих зубів. Тим часом подібні «атрибути» необов’язково повинні бути у хижаків — вони можуть бути і у тварин, що харчуються падаллю.