Доісторичні примати виявилися ласунами

15

Карієс-захворювання, яке часто зустрічається в сучасному світі: ним страждав майже кожна доросла людина. Поширеність карієсу використовують для вивчення раціону харчування у людей на основі передбачуваного зв’язку між цим захворюванням і дієтою, багатою вуглеводами. Але хвороба не унікальна для нашого виду: у інших приматів теж спостерігається зміна частоти захворюваності карієсом в залежності від харчування.

Небагато дослідників вивчали карієс у викопних ссавців, але жодна робота не була присвячена ссавцям еоцену. Вчені з університету торонто (канада) провели аналіз найбільшої на сьогодні вибірки викопних форм карієсу у вимерлого примата ранньої еоценової епохи — microsyops latidens, відомого більш ніж по тисячі зразків, знайдених в штаті вайомінг. Датування знахідок-близько 54 мільйонів років тому.

В результаті вдалося показати, що з 1030 зразків зубних скам’янілостей примату у 77 (7,48 відсотка) виявився карієс зубів. Дослідники припускають, що поширеність захворювання пов’язана з дієтою з високим вмістом фруктів або іншої їжі, багатої цукрами. При цьому раціон microsyops latidens змінювався з часом, так як поширеність карієсу у них теж коливалася, доходячи в певний період до 17,24 відсотка.

Автори статті, опублікованої в журналі scientific reports, з’ясували, що у самих ранніх і, навпаки, пізніх еоценових зразків ссавця поширеність карієсу була нижчою, ніж у решти вибірки. Це, ймовірно, вказує на зміну раціону з більш низьким або високим вмістом цукру.

На думку вчених, причиною могли стати коливання клімату в ранньому еоцені, що, в свою чергу, вплинуло на зростання рослинності і доступність їжі для microsyops latidens. Цікаво, що ці примати частіше страждали карієсом, ніж більшість нині живих представників цього загону ссавців. Лише у пологів cebus (наприклад, капуцинів) і saguinus (таких як тамарини) частота зустрічальності захворювання вище, ніж у microsyops latidens.