Астрономи відкрили найшвидший і близький до сонця астероїд

12

Астероїд 2021 ph27 має цілком пересічні розміри-близько кілометра в поперечнику — — але вкрай незвичайну орбіту. Його орбіта проходить тісніше до сонця, ніж у будь-якого іншого відомого астероїда. 2021 ph27 здійснює повний оборот по ній всього за 113 днів і сходиться із зіркою на відстані 20 мільйонів кілометрів, ближче меркурія. Про це йдеться в повідомленні лабораторії оптичної та інфрачервоної астрономії (noirlab) національного фонду науки (nsf) сша.

Знахідку зробили 13 серпня цього року. Астрофізик з інституту карнегі скотт шеппард (scott sheppard) і його колеги використовували 570-мегапіксельну камеру decam, встановлену на чотириметровий телескоп víctor m. Blanco обсерваторії ctio в чилі. Спостереження проводили в сутінках-це оптимальний час для вивчення венери, меркурія і астероїдів, що знаходяться до сонця ближче землі. Такі астероїди називають атирами, їх відомо лише близько 20.

2021 ph27 на знімку камери decam: червоним і синім показані положення астероїда, розділені часом всього в три хвилини / © ctio, noirlab, nsf, aura, j. Da silva (spaceengine)

Помітивши 2021 ph27, вчені швидко розрахували його траєкторію і передбачили, де астероїд виявиться день по тому. Чотирнадцятого серпня спостереження успішно повторили за допомогою не тільки decam, але і телескопів в інших обсерваторіях світу. А 15-го числа астрономи зібрали більш точні дані, з використанням мережі телескопів esa, розташованих в чилі і пар. Було показано, що орбіта 2021 ph27 еліптична, її велика піввісь (найбільший радіус) становить всього 70 мільйонів кілометрів.

незвичайна орбіта 2021 ph27 на тлі сусідніх орбіт; положення планет показані на момент виявлення астероїда 13 серпня 2021 року / © ctio, noirlab, nsf, aura, j. Da silva (spaceengine)

Астероїд здійснює по ній повний оборот за 113 днів, в дорозі перетинаючи орбіти і венери, і меркурія. Це найшвидший рух з усіх відомих астероїдів, з більшою частотою навколо сонця обертається лише меркурій — за 88 днів. І, звичайно, обидва розжарюються через близькість зірки: за оцінками вчених, поверхня 2021 ph27 здатна нагріватися вище 480 °с. Крім того, розрахунки показують, що орбіта 2021 ph27 може бути нестабільна і в найближчі кілька мільйонів років він або впаде на сонце, меркурій або венеру, або виявиться знову викинутий в більш далекі області.

Швидше за все, сформувалося це небесне тіло далеко від них, в поясі астероїдів між марсом і юпітером, проте було викинуто в самі внутрішні області сонячної системи випадковою грою гравітації. З іншого боку, його орбіта виділяється великим нахилом — щодо площини сонячної системи) — 32°. Це може вказувати на те, що 2021 ph27 прилетів з найдальшої периферії і являє собою вироджене ядро комети, яка втратила летючі речовини і вже нездатною утворити яскраву кому і хвіст. Можливо, відповідь дадуть нові спостереження.